Drago Milenario

Le Drago Milenario de Icod de los Vinos est l’un des symboles naturels les plus importants de Tenerife et des îles Canaries. Il a été déclaré monument national en 1917.

Il est considéré comme le plus ancien des îles Canaries, mais comme les dragonniers n’ont pas de tronc ligneux (pas d’anneaux annuels), il est très difficile de dater les spécimens. Actuellement, on estime que l’arbre a entre 800 et 900 ans.

Il mesure 17 mètres de haut, a une circonférence de 20 mètres à la base et pèse 150 tonnes, sans compter les racines. Le tronc présente une énorme cavité en forme de cheminée, de plus de 6 mètres de haut, dans laquelle un ventilateur a été installé pour faciliter la circulation de l’air et éviter la prolifération de champignons.

Le Drago Milenario a donné un coup de fouet à l’économie du village. Chaque jour, de nombreux touristes viennent l’admirer et déguster les délicieux vins et liqueurs qui y sont proposés.

Depuis des milliers d’années, le mythique Drago de Canarias (dracaena draco) est entouré d’un halo de mystère qui perdure encore aujourd’hui. La légende veut que les dragons se transforment en dragons après leur mort.

Les îles Canaries comptent plusieurs dragonniers impressionnants. Le botaniste et naturaliste Humboldt a observé au XVIIIe siècle dans les jardins de Franchy (La Orotava) un énorme dragonnier de 25 mètres de haut et de 23 mètres de circonférence, mais il a été emporté par le vent en 1867.

Le sang du dragonnier

La sève du dragonnier, que l’on obtient en coupant l’écorce, devient rouge au contact de l’air, c’est pourquoi on l’appelle aussi « sang de dragon ». Cette sève est très prisée depuis la Rome antique, où elle était utilisée comme teinture et comme panacée pour toutes les maladies. L’intérêt pour le « sang de dragon » s’est poursuivi sur le continent européen jusqu’au Moyen Âge.

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